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Visiter Ambositra à Madagascar

Ambositra est la capitale de la région Amoron’i Mania des Hautes-Terres centrales de Madagascar, dans l’ancienne province de Fianarantsoa. Ambositra est aussi la capitale de la filière artisanale et ameublement à Madagascar.

Ambositra est le chef lieu du peuple Imady, une sous ethnie Betsileo considérée comme entreprenante et solidaire. La petite ville tient une place prépondérante en matière d'artisanat à Madagascar sans doute en raison de la qualité des œuvres réalisées par les Zafimaniry, un petit groupe ethnique Betsileo. Le bourg d' Ambositra se place donc au rang des villes malgaches les plus créatrices en matière d'artisanat, voire la plus productive.

Objets en bois précieux et corne de zébu

C'est à Ambositra qu'on fait le plein d'objets souvenir, ces objets, pour la plupart décoratifs, sont confectionnés avec des bois précieux de Madagascar, palissandre, bois de roses et bois d'ébène. Boîtes, chaises, jeux de société, masques, ustensiles de cuisines et autres décorations de table remplissent les nombreuses échoppes de souvenir d'Ambositra.

L'autre matière première utilisée est la corne de zébu, celle-ci travaillée et polie sert à fabriquer des couverts de table, des bijoux fantaisie et différents objets de décor intérieur .

L'habilité et le savoir-faire des « Zafimaniry » en sculpture et marqueterie est remarquable. La tradition artisanale se transmet d'une génération à l'autre depuis des lustres ce qui a donné naissance à un style très particulier qualifié de « Zafimaniry », reconnaissable facilement par ses motifs géométriques.

Les artistes qui ont hérité de cette culture traditionnelle sont encore très nombreux, la forte concentration d'artistes dans la région d'Ambositra est en partie due à la subsistance de la forêt primaire Tanala. Les Zafimaniry préservent leur forêt tout en l'exploitant avec respect de la nature.

Maisons en terre rouge et rizières en terrasses

Avec ses maisons rustiques en « tani manga » ou en terre rouge couvertes de toits de chaume, souvent à étages, Ambositra est sûrement la partie du pays Betsileo la plus envoûtante. Les villages sont très hauts en couleur avec de contraste du rouge de la terre, du vert des rizières et des tissus en jaune fluo portés par les femmes, et rayés de toutes couleurs portés par les hommes.

Dans le pays Betsileo, les villages sont en harmonie avec la culture du riz, les Betsileo sont réputés pour être les meilleurs riziculteurs de Madagascar. Une image typique de cette région est un paysage de rizière à perte de vue surplombé par un village en terre rouge. A cause du relief très accidenté, les rizières sont presque toujours aménagées en terrasses. C'est souvent une colline entière qui est couverte de rizières, irriguées depuis le haut par une source dont l'eau a été captée et amenée vers les rizières par un savant réseau de petits canaux.

En dehors de ce visage spectaculaire du pays Betsileo, le paysage est montagneux. Au petit matin de juillet et août, presque tous les sommets de montagnes sont vêtus du blanc laiteux des brouillards givrants. Au fur et à mesure que le jour se lève, les brouillards laissent la place aux magnifiques dégradés de vert des rizières scintillant sous le lumière du soleil.

Villages Zafimaniry hors du temps

Aux environs d'Ambositra, il ne faut en aucun cas manquer de visiter un village traditionnel Zafimaniry. Ces villages très anciens construits de petites habitations en bois existent encore même s'ils sont souvent reculés. Les quelques kilomètres à parcourir, uniquement à pieds, en valent vraiment la peine, en visitant un de ces villages aux décors ancestraux, où le temps semble s'être arrêté, vous aurez l'impression de remonter de quelques siècles en arrière.

L'exemple type de ces villages est le village d'Antoetra, à 40 kilomètres d'Ambositra. Les maisons sont construites en bois de palissandre sculpté et en fibres végétales alors que les maisons plus modestes sont en bambou, mais toutes les maisons ou « trano-be » comportent à leur cotés un grenier à riz sur pilotis. Vous pourrez y passer la nuit et dormir dans un gite original ou chez l'habitant.

Ambositra, comme le pays Betsileo dans son ensemble, est le haut lieu de la cérémonie du retournement des morts ou « famadihana » qui a toujours lieu pendant la saison froide. Il occasionne une grande fête qui réunit toutes les familles et animée par les orchestres de « hira gasy ». Il peut même donner lieu au « Savika » ou zébumachie, qui se produit dans une arène très rudimentaire dans laquelle des sortes de toreros tentent de faire coucher ou de dompter des taureaux surexcités. Ce sport traditionnel attire beaucoup plus de monde que tout autre sport dans cette région.

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