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Les reptiles de Madagascar

Les caméléons, serpents et autres lézards font partie de la grande famille des reptiles, une famille bien représentée à Madagascar que l'on rencontre partout dans l'île.

346 espèces de caméléons présents à Madagascar

Les caméléons sont de la même famille que les lézards, les geckos et les iguanes. Ils sont très variés en taille du plus petit avec les 5 cm du Brookesia thieli au plus grand avec les 65 cm du Calumma Parsonili. On les rencontre partout dans l'île, dans tout les milieux. Les caméléons comme les lézards peuvent changer de couleur, on a longtemps pensé qu'ils adoptaient la couleur de leur environnement pour se cacher mais en fait leur changement de couleur est plutôt fonction de la température, de la lumière ou de son émotion, voire de son état de santé. C'est aussi une manière de communiquer entre eux, par exemple la femelle prête à être fécondée se revêt de sa couleur nuptiale pour prévenir le mâle qu'elle est prête pour un accouplement. 131 espèces répertoriées sont originaires de Madagascar, les plus nombreuses sont du genre furcifer et calumma, arboricole, plus grand et coloré ainsi que les brookesia qui sont petits et terrestres.

Parmi les Brookesia citons le caméléon de vadon et le caméléon superciliaris. Leur taille varie de 6 à 9cm et vivent surtout dans la presqu'île de Masoala dans la forêt humide de l' Est. Le brookesia Perarmata ressemble à un dinosaure miniature sur ses 11cm, on peut le trouver dans le centre ouest de Madagascar, dans le Massif du Kelifely dans un endroit humide et ombragé. Ce genre de brookesia , on recense 22 espèces endémiques à Madagascar surtout dans la forêt primaire de l'Est. Très lents, ils se déplacent peu et vivent dans les feuilles mortes presque invisible.

Parmi les Furcifer évoquons le furcifer pandalis ou le caméléon panthère qui mesure 55cm et semble nerveux et agressif. Il aime s' exposer au soleil et on peut le voir dans le Nord Est de l'île. Le furcifer verrucosus est une espèce de Madagascar comme le chamaleo dilepis, il se reconnaît par sa ligne claire sur les flancs. On le trouve plutôt au Sud dans les biotopes arides près de la mer. Il apprécie le soleil mais se refuge dans les arbres et les buissons. Le furcifer lateralis mesure 25cm. On le reconnaît par sa bande blanche au milieu du ventre et trois cercles sombres sur les flancs.

Parmi les Calumma nommons en premier le Calumma Parsonili, l'un des grands caméléons du monde. La taille du mâle peut atteindre 70cm et on les voit plutôt dans les forêts denses de l'est. Nomade, se cachant dans la végétation, il s'épanouit dans des endroits humides à températures modérée. Le Calumma gastrotaenia se trouve dans le massif de l'Andringitra , le Mont Marojejey et dans la forêt Mandrivala. Le Calumma nasuta se localise à Nosy be et dans le Nord Est de Madagascar.

80 espèces de serpents, aucune de venimeuse

Le plus célèbre des serpents est le boa de Madagascar ou Sanzania Madagascariensis. « Tree boa » en anglais, ce serpent vit pourtant au sol et se nourrit d'oiseaux et de petits mammifères. Le boa est actif en période de pluie et on le rencontre dans le parc de Ranomafana, dans la réserve de Lokobe à Nosy be, dans la réserve d'Ankarana et le parc Montagne d'Ambre à Diégo.

A l'Est, on peut croiser avec beaucoup de chance le boa Acrantophis. Il est inoffensif sous sa couleur brune avec des losanges noirs. Il mesure environs 1,50 m et ne pond pas d'oeufs mais met bas des bébés serpents.

Le lioetherodon est un serpent noir et jaune qui se nourrit de grenouilles, lézards et petits serpents . Assez agressif, sa morsure peut être pénible mais pas mortelle. On peut le rencontrer au Nord dans la Montagne d'Ambre, la réserve d'Ankarana et la réserve d'Ampijoroa. On distingue d'autres espèces de serpents dans l'île comme les serpents aquatiques qu'on peut voir dans les rizières et marécages et les serpents marins visibles dans le milieu corallien comme à Ifaty.

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