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Les oiseaux de Madagascar

Pour la petite histoire, l'île a abrité le plus grand oiseau du monde : l'Aepyornis maximus ou oiseau éléphant. Cet oiseau géant, massif, haut de 3 m, pesait environ 450 kg et ses œufs entre 9 à 12 kg, de quoi faire une belle omelette ! Il a disparu rapidement après l'apparition de l'homme sur l'île, seuls des restes fossilisés de ses œufs sont restés pour preuve de leur existence .

Le célèbre Coua : on en connaît neuf espèces dans les forêts humides orientales. On le reconnaît par sa tache de peau bleu derrière les oreilles. Mais le plus beau s'appelle le Coua huppé qui mesure 40 cm de long et sa tête est surmontée d'une huppe bleue grise qui se dresse en cas d'alerte. Endémique, son « koa koa » sonore résonne du haut de son perchoir, souvent un arbre de 15 m. Le Vangas est un oiseau coloré qu'on trouve presque sur tout Madagascar. Avec son bec en faucille, il dévore grenouilles et caméléons sans pitié.

Les oiseaux aquatiques sont les plus nombreux : martin pêcheur, sarcelle, grek, canard, flamant rose, râle... L'une des merveilles est le râle sakalava ou « vorofaly », localisé surtout autour du lac kinkony il vit au milieu des roselières mais est malheureusement en voie d'extinction. On trouve 12 espèces de hérons vivant à Madagascar, parmi ceux-ci citons le fameux héron garde bœuf qui se pose sur le dos des zébus et les débarrasse de leurs parasites. L'ibis sacré, avec ses yeux bleus et son joli plumage, trouve son habitat dans les mangroves, autre oiseau endémique de Madagascar il est lui aussi menacé d'extinction, car toujours chassé par l'homme malgré sa rareté.

Le pygargue de Madagascar « Haliaetus vociferides » ou ankoay de son nom malgache, est l'oiseau rapace le plus rare au monde. Cette espèce d'aigle se trouve surtout dans la région Ouest de l'île et est menacée de disparition à cause de la déforestation et de la pollution. Le hibou rouge qu'on peut rencontrer dans les forêts sèches est un oiseau qui symbolise le mal pour les malgaches, c'est l'oiseau des sorciers. Deux espèces de moineaux dont une est endémique sont présentes à Madagascar, le Domohina, qui signifie beauté, naïveté, est souvent donné en prénom par les Malgaches pour leur fille.

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