Voyage à MadagascarBiodiversitéLes serpents de Madagascar

Serpents de Madagascar, aucune espèce dangereuse pour l’homme

A Madagascar, vivent de gros serpents à l’instar des boas et des Leioheterodon mais aussi de très petits spécimens, tous inoffensifs pour l’homme. La déforestation et l’exportation abusive alimentée par une collecte clandestine constituent les principales menaces de ces reptiles qui ne demandent qu’à vivre tranquillement dans leur habitat naturel.

Madagascar est un endroit paradisiaque pour observer différents types de serpents, de véritables merveilles de la nature. On n'y trouve aucune espèce de serpents dangereux pour l'homme. En raison de leur dentition, les plus venimeux des serpents endémiques à Madagascar font seulement des victimes de la taille de la souris. Mais cette exception ne doit pas être un quitus pour s'en approcher de trop près car certains de ces reptiles peuvent se montrer agressifs en cas de menace avérée.

Où et quand peut-on voir les serpents à Madagascar ?

Les forêts humides sont l'habitat naturel des serpents de la Grande Île. En général, ces reptiles sortent lorsqu'il y a du soleil. Toutefois, on les aperçoit même en saison des pluies, notamment dans les parcs et réserves. Le visiteur peut les rencontrer entre autres dans les champs défrichés, les fosses, les bordures de route et les décharges d'ordures.

A Madagascar, vivent une diversité de serpents aquatiques qu'on peut admirer au bord des rivières, des ruisseaux et dans les zones marécageuses. Au milieu des coraux à Ifaty, les touristes peuvent rencontrer de beaux spécimens en plein sommeil.

Les boas de Madagascar

A Madagascar, on dénombre trois espèces de boas.

Sanzinia madagascarensis volontany, le plus petit d'entre elles, vit à l'Ouest du pays, mesure jusqu'à 1,50 m, se nourrit de petits mammifères et de volailles.

Le boa de Dumeril acrantophis dumerili est une espèce au corps massif qui peut mesurer jusqu'à 2 mètres de longueur. Il vit dans les forêts humides du Sud et du Sud-Est de Madagascar. Très actif, il se nourrit d'oiseaux et de mammifères.

Le boa de Madagascar <acrantophis madagascariensis, ou boa constrictor est à la fois gros et long. Ce serpent à robe brun-jaune peut mesurer 3 m. Il vit dans les forêts humides de l'Est et du Nord. Terrestre et très actif le jour comme la nuit, il se nourrit de mammifères et d'oiseaux. A l'instar du boa de Duméril, il possède une tête triangulaire marron foncé et une gueule qui déployée lui permet d'avaler une victime dont la grosseur vaut 3 fois son diamètre.

D'autres serpents de Madagascar

Leioheterodon madagascariensis est un gros serpent à la robe jaune et noire, très visible au bord des chemins et dans les endroits dégagés. Il vit aussi dans des zones montagneuses. Il se montre parfois agressif mais son venin, bien que douloureux, n'est pas mortel pour l'homme. Il se nourrit d'œufs, de lézards, de grenouilles et de petits serpents.

Leioheterodon modestus est plus petit et de couleur marron. Il se nourrit de petits mammifères et d'insectes. On peut le rencontrer également au bord des chemins.

Mimophis mahafalensis est endémique de Madagascar. Ce serpent vit dans les zones arides. On le trouve entre autres dans le parc d'Ankarafantsika au Nord-Ouest du pays et précisément à 450 km d'Antananarivo.

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