Voyage à MadagascarBiodiversitéLes arthropodes de Madagascar

Les arthropodes de Madagascar

Madagascar est réputée pour sa faune riche et diversifiée, qui draine chaque année un flot ininterrompu de touristes et de scientifiques. Les arthropodes occupent une place privilégiée dans cette faune unique au monde. Cet embranchement compte une diversité d'espèces dont la plupart est endémique.

Les arachnides

Cette classe regroupe les araignées, les scorpions et les acariens. Madagascar compte un grand nombre d'araignées, dont certaines comme l'araignée de Darwin, sont uniques en leur genre. On retrouve sur l'Île rouge les araignées les plus étranges du monde.

Certaines de ces araignées, à l'instar des néphiles sont d'une très grande taille (20 cm). Les toiles de Nephilia madagascariensis peuvent servir à confectionner des tissus extrêmement résistants. Cependant les mygales de la Grande Île ont une taille plus modeste comparées à leurs cousines d'Amérique du Sud.

On recense environ une trentaine d'espèces de scorpions repartis en 4 familles. Madagascar compte 52 espèces de scorpions et quelques espèces de scolopendres dont la piqûre est douloureuse mais non mortelle. Cependant, le plus grand scorpion de Madagascar, qu'on trouve sur l'île de Nosy Be est dépourvu de venin.

Les scorpions de Madagascar sont tous endémiques. On les retrouve dans divers biotopes et ils ont pour habitude de se terrer sous des pierres.

Les insectes

Madagascar abrite une très grande variété d'insectes dont la majorité est endémique. On estime à plus de 10.000 le nombre total d'insectes à Madagascar. Le groupe des papillons et celui des coléoptères abritent à eux seuls des milliers d'espèces.

Environ 3000 espèces de papillons, comptant parmi les plus beaux et les plus rares, ont été ainsi dénombrées sur la Grande Île. Ces papillons sont concentré dans les forêts tropicales humides, se situant sur la côte est de Madagascar. Parmi ces 3000 espèces de papillons, 2900 ne vivent que sur l'Île rouge. Ces papillons attirent la convoitise des collectionneurs du monde entier.

C'est à Madagascar que vit le plus grand papillon du monde, à savoir la comète (Argema mittrei). Cet extraordinaire papillon a une envergure de 30 cm. Au nombre des plus beaux spécimens on retrouve Papilio delandei et Chrysiridia madagascariensis. Le scarabée girafe (trachelophorus giraffa) est sans nul doute l'espèce de coléoptère la plus emblématique de Madagascar.

L'île compte également de nombreuses espèces de fourmis dont un grand nombre n'a pas encore été identifié. C'est ainsi que six espèces de fourmis Dracula ont été récemment découvertes à Madagascar.

Les myriapodes

Au nombre des mille-pattes les plus emblématiques on retrouve l'iule rouge de Madagascar, un mille-pattes qui sécrète un parfum nauséabond pour éloigner ses prédateurs. Les iules peuvent atteindre une taille de 15 centimètres. Ils ne sont pas venimeux et sont tous des végétariens.

On retrouve également le mille-pattes de feu et le mille-pattes noir à pattes jaunes. Certains lémuriens utilisent ces mille-pattes comme insectifuges pour se débarrasser de leurs puces. Ces animaux se roulent en boules lorsqu'ils se sentent menacés. Certains d'entre eux émettent un liquide corrosif, qui peut entrainer des démangeaisons sur la peau et causer des dommages importants au niveau des yeux.

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