Voyage à MadagascarBiodiversitéLes crocodiles de Madagascar

Les crocodiles de Madagascar

À Madagascar, se trouve l’une des plus grandes forêts tropicales d’Afrique, elle abrite une grande variété d’animaux sauvages dont des crocodiles. A en croire les nombreuses croyances à leur sujets, ces animaux sont parfaitement intégrés la vie de l’île.

L'espèce Crocodylus niloticus ou crocodile du Nil est la seule espèce qu'abrite la Grande Île. L'espèce Crocodylus robutus qui y vivait autrefois a disparue. Le crocodile de Madagascar mesure entre 2 et 6 m maximum et peut peser jusqu'à une tonne. Sa durée de vie peut bien aller au delà de 100 années. Il est considéré comme l'un des plus redoutables prédateurs de la Grande Ile.

Des animaux à la fois craints et vénérés

La crainte se justifie par le danger qu'il représente pour l'homme. Dotés de puissantes mâchoires hérissées de dents acérées, les crocodiles de Madagascar peuvent décapiter leurs victimes d'un seul coup de dents. De fait, il leur est imputé une centaine de décès et disparitions d'hommes. Cependant, ces animaux font l'objet d'un culte.

Selon la légende, les habitants (à l'exception d'une femme) du village qui occupait, autrefois, l'espace du lac sacré d'Anivorano auraient été transformés en crocodiles par un "génie" pour réprimer leur méchanceté. Et depuis, les descendants de cette femme rescapée offrent des zébus en sacrifices à ces reptiles, qu'ils considèrent comme leurs ancêtres et parents.

Habitat et régime alimentaire

Comme tout crocodile, celui de Madagascar vit à l'état naturel dans différents milieux aquatiques (marais, fleuves, lacs, rivières). D'autres sont en captivité car l'élevage de ces reptiles est très développé sur l'île. La preuve, le pays a le 3e plus grand bassin de crocodiles d'Afrique.

Malheureusement, ces crocodiles font l'objet de commercialisation au lieu d'être relâchés dans leur habitat naturel. Le visiteur qui voudrait contempler ces sauriens pourra se rendre au lac sacré (ancien cratère) d'Anivorano, l'un des seuls endroits où ils vivent en toute liberté à cause de la protection qui leur accordée par la population qui les vénère.

L'alimentation du crocodile varie en fonction de son âge et de sa taille. Les crocodiles de Madagascar bénéficient d'une diversité de proie : insectes, poissons, amphibiens, oiseaux d'eau et reptiles. Occasionnellement, ils peuvent s'attaquer à des antilopes, des buffles ou à de jeunes hippopotames.

Une espèce à protéger

Le braconnage est un mal qui menace la survie de cette espèce. Les crocodiles de Madagascar sont recherchés pour la qualité de leurs peaux ou dents revendues sur le marché international.

En outre, la viande de crocodiles de Madagascar est servie dans les restaurants de la sous région ou exportée vers certains pays asiatiques.

Face à une demande toujours croissante, les crocodiles risquent de disparaître du paysage touristique de la grande île. Pour rappel, les crocodiles de Madagascar sont un attrait touristique indéniable.

Il importe donc de les protéger. A cette fin, l'Etat malgache a ratifié la convention sur le commerce international interdisant l'exportation des espèces menacées d'extinction.

Poser une question

Qui êtes-vous ?
Se connecter

Dans l'oeil du croco